Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: itinerario di 8 giorni nella Valle della Loira

Il tour dei Castelli della Loira in Francia è un viaggio on the road da fare almeno una volta nella vita, un suggestivo itinerario attraverso il territorio della Valle della Loira, che dal 2000 è iscritto, insieme ad i suoi castelli, nella lista del patrimonio mondiale dell’UNESCO. In questo articolo vi raccontiamo come organizzare un tour di 8 giorni dei Castelli della Loira e Mont Saint Michel, quali emblematiche città della Valle della Loira visitare, dove si trova il maniero in cui Leonardo da Vinci visse i suoi ultimi anni di vita e come pianificare il viaggio sia che vogliate partire in auto dall’Italia o da Parigi. Vi suggeriamo inoltre i viaggio organizzati dei Castelli della Valle della Loira da non perdere.

Indice

Castelli della Loira e Mont Saint Michel

L’itinerario dei Castelli della Loira in 8 giorni che vi proponiamo in questo articolo fa tappa in 11 meraviglio palazzi lungo il corso del fiume Loira e all’iconico Mont Saint Michel, anch’esso dichiarato Patrimonio UNESCO. Un viaggio in auto che vi porterà alla scoperta di bellezze naturali, mirabili creazioni architettoniche, storie di leggendari re, regine, condottieri e artisti, come Re Sole, Leonardo da Vinci e Giovanna d’Arco. Il tutto condito con esperienze enogastronomiche uniche, a base di primizie locali e rinomati vini francesi. Un viaggio esperienziale perfetto per chi ama il turismo lento on the road.


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Dove si trovano i Castelli della Loira

I Castelli della Loira si trovano nella Valle della Loira, regione Patrimonio UNESCO nella Francia settentrionale, a circa 200 Km da Parigi e a circa 230 Km da Disneyland Paris. La valle si estende lungo il fiume Loire per circa 280 km di lunghezza e compre un’area di 800 km2 che va da Sully-sur-Loire a Chalonnes-sur-Loire.

Come arrivare ai Castelli della Loira

Come arrivare ai Castelli della Loira? I Castelli della Loira sono raggiungibili dall’Italia in auto, da Parigi in auto o treno. Di seguito vi indichiamo i modi alternativi per arrivare nella Valle della Loira e visitarla.

Come visitare i Castelli della Loira: info utili

Se vi state chiedendo come visitare i Castelli della Loira, la risposta è che avete diverse possibilità e tutto dipende dalle vostre preferenze di viaggio. Se amate i viaggi fai da te, potete decidere di andare nella Valle della Loira in auto dall’Italia, con un bel viaggio on the road attraverso la Francia, oppure di raggiungere Parigi in aereo e treno e da lì spostarvi nella Valle della Loira. Se invece preferite i viaggi organizzati potete partecipare ad un viaggio di gruppo nella Valle della Loira oppure scegliere un viaggio su misura creato apposta per voi. Vediamo insieme tutte queste opzioni. ;)

Itinerario dei Castelli della Loira in auto dall’Italia

L’itinerario dei Castelli della Loira in auto dall’Italia che vi proponiamo in questo articolo passa per la Valle d’Aosta. Qui si imbocca il traforo del Monte Bianco, a cui si accede pagando un pedaggio. A tal proposito vi suggeriamo di acquistare il biglietto del traforo del Monte Bianco valido per sette giorni, che vi permetterà di risparmiare qualche soldino. ;)

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Tour dei Castelli della Loira da Parigi

Un modo alternativo per arrivare ai Castelli della Loira è partendo dalla capitale francese. Potete infatti organizzare un tour dei Castelli della Loira da Parigi e magari approfittarne per vedere questa magnifica città europea e Disneyland. A seconda del vostro stile di viaggio potrete raggiungere Parigi in treno, vi consiglio i treni notturni, o in aereo.

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Tour dei Castelli della Loira da Parigi in auto

Una volta arrivati nella capitale di Francia, potrete proseguire il viaggio nella Valle della Loira e raggiungere i Castelli della Loira da Parigi in auto, noleggiando un’auto in aeroporto o in città, dopo aver visitato la meravigliosa Ville Lumière.

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Tour dei Castelli della Loira da Parigi in treno

In alternativa all’auto, potete fare un tour dei Castelli della Loira da Parigi in treno. E qui vi si aprono due strade: raggiungere la città di Tours in treno e da lì noleggiare un’auto, oppure proseguire il viaggio nella Valle della Loira in treno. La regione è infatti costellata di stazioni ferroviarie, collegate dalla linea Interloire, che collega le le principali città da Orléans a Nantes e ferma a Beaugency, Blois, Amboise, Tours, Saumur, Angers e Ancenis. Sui treni TER potrete imbarcare anche una bicicletta. Vi consigliamo di scaricare al’App Le Val de Loire vu du train (La Valle della Loira Vista dal treno) per avere tutte le info utili per visitare i Castelli della Loira in treno. ;)

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Viaggio organizzato dei Castelli della Loira

Se ai viaggi fai da te, preferite l’idea di partecipare ad un viaggio organizzato dei Castelli della Loira avete due possibilità:

  • prenotare un tour organizzato dei Castelli della Loira con partenza dall’Italia, tra cui tour con trasferimenti e guide inclusi, viaggi combinati con due o più destinazioni, la formula Fly & Drive con voli, hotel e noleggio auto inclusi.
  • prendere parte a delle escursioni dei Castelli della Loira con partenza da Parigi.

In entrambi i casi gli esperti di viaggio in LE COSMOPOLITE Viaggi potranno aiutarvi ad organizzare il vostro viaggio dei sogni nella Valle della Loira. ;)

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Dove dormire per visitare i Castelli della Loira

Dove dormire per visitare i castelli della Loira? Di fatto potete decidere di cambiare hotel tutte le sere o di fare base in una città e da lì muovervi nei dintorni. Il tour dei Castelli della Loira e Mont Saint Michel di sette giorni, che vi proponiamo di seguito, prevede:

  • una notte a Bourg en Bresse.
  • quattro notti a Tours.
  • una notte a Orleans.
  • una notte a Beaune.

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Assicurazione di viaggio per la Francia

Prima di partire per il tour dei Castelli della Loira è bene attivare un’assicurazione di viaggio con assistenza h 24, che copra tutti gli imprevisti, dai problemi con il bagaglio alle spese mediche. ;)

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Informazioni sui Castelli della Loira

Prima di partire con l’itinerario vi diamo di seguito qualche informazioni sui Castelli della Loira. ;)

Quanti sono i Castelli della Loira

Quanti sono i Castelli della Loira? La Valle della Loira è disseminata di palazzi storici. Contando castelli, torri, palazzi e fortezze, in quest’area della Francia ci sono circa 300 punti di interesse.

Quali Castelli della Loira visitare

Tra queste 300 dimore, c’è ne sono alcune di particolare rilevanza storica e architettonica. In particolare la rete dei Grands Sites du Val de Loire“, annovera 20 magnifiche residenze, tra le quali quelle che sono considerate i più bei Castelli della Loira da visitare assolutamente:

  • Castello Reale di Blois,
  • Castello di Chambord,
  • Castello di Chenonceau, 
  • Castello di Amboise e residenza di Leonardo da Vinci di Clos-Lucè, 
  • Castello di Cheverny, 
  • Castello e giardini di Villandry.

Mappa dei Castelli della Loira

Nella mappa dei viaggi di LE COSMOPOLITE, potrete trovare un focus con la mappa dei Castelli della Loira e le tappe del viaggio on the road nella Valle della Loira di cui vi raccontiamo in questo articolo. ;)

Visitare i Castelli della Loira: biglietti d’ingresso e pass

L’ingresso ai Castelli della Loira è a pagamento. Potrete decidere di acquistare i singoli biglietti d’ingresso oppure il pass dei Castelli della Loira. Tutto dipende da quanti castelli vorrete visitare anche all’interno. ;)

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Castelli della Loira in 8 giorni: itinerario e tappe

Adesso che avete capito come organizzare il tour, è giunto il momento di partire per il nostro emozionante viaggio alla scoperta dei Castelli della Loira! In questo itinerario di otto giorni, vi condurremo attraverso un viaggio indimenticabile nel cuore della storia e della bellezza della Valle della Loira. Esploreremo i più iconici castelli di questa regione incantata Patrimonio UNESCO, immergendoci nella magnificenza dei loro giardini, delle loro sale regali e delle loro storie avvincenti. ;)

Guida di viaggio: Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel itinerario di 8 giorni – LE COSMOPOLITE

Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 1

Il primo giorno del Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel prevede la partenza dall’Italia via Aosta ed una tappa di avvicinamento nell’incantevole cittadina di Bourg-en-Bresse.

Bourg en Bresse

Bourg en Bresse è la prima tappa su suolo francese del tour di 8 giorni nei Castelli della Loira. Bourg-en-Bresse è un piccolo, caratteristico paese ubicato a circa 70km da Lione, ed è famoso per due cose:

  • il Monastero reale di Brou (Monastère Royal de Brou), un capolavoro di architettura gotico fiammeggiante, voluto agli inizi del 1500 da Margherita d’Austria, duchessa di Savoia, che si dice sia il monumento preferito dai cugini d’oltralpe.
  • il pollo di Bourg en Bress dalle caratteristiche zampe blu, che è anche un piatto tipico locale.

Trascorriamo la prima giornata del tour dei Castelli della Loira in questa cittadina, passeggiando nel suo incantevole centro storico medievale, ammirando i palazzi dal sapore gotico e settecentesco e dopo aver assaggiato il famoso pollo, ci riposiamo in un hotel del centro, per affrontare al meglio la seconda giornata del tour.

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Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 2

Il secondo giorno del Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel si parte da Bourg en Bresse e si raggiunge la Valle della Loira. In particolare la giornata prevede il soggiorno a Tours e la visita al Castello di Villandry.

Tours

La mattina, dopo un croissant e “cafè au lait”, si parte in direzione di Tours, che dista circa 500 Km da Bourg en Bresse, più o meno 5 ore di strada. La famosa città, cuore della Valle della Loira, sarà la base di partenza per buona parte del viaggio. Dopo aver fatto il check-in in hotel, si va subito a visitare il primo dei Castelli della Loira previsti dall’itinerario di 8 giorni.

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Castello di Villandry

Il Castello di Villandry si trova in 3 Rue Principale a Villandry, e dista circa 15 Km da Tours. Edificato intorno al 1536, il Castello di Villandry è l’ultimo dei castelli costruiti sulle rive della Loira nel Rinascimento. Sorge sui resti di una città fortezza dove, nel 1189, fu firmata la Pace di Colombiers (Colombiers era il nome di Villandry nel Medioevo), tra re Enrico II d’Inghilterra, detto il Plantageneto (1133 – 1189) e re Filippo II di Francia, noto anche come Filippo Augusto (1165 – 1223). Oggi il Castello di Villandry, circondato da un meraviglioso fossato, è noto per i suoi sei giardini ornamentali, tra cui troviamo un orto decorativo, un giardino d’ornamento, un giardino d’acqua, un giardino del sole, un labirinto di pergole e un giardino di ispirazione medievale, che insieme regalano un’esperienza indimenticabile ai visitatori. Anche gli interni non sono da meno. le sale del castello sono infatti tutte magnificamente arredate. Per tutta questa regale bellezza dobbiamo dire grazie alla coppia di scienziati Joachim Carvallo (1869-1936) e Ann Coleman, antenati degli attuali proprietari del castello. Marito e moglie acquistarono l’antico maniero nel 1906 e dopo aver abbandonato la carriera scientifica, si dedicarono completamente al restauro di Villandry. Avvalendosi di 1000 costruttori, riportando il castello al suo antico splendore rinascimentale e crearono gli incantevoli giardini che possiamo ammirare oggi. La visita al Castello di Villandry dura 3 ore circa.

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Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 3

Il terzo giorno del tour dei Castelli della Loira prevede un itinerario ad anello di circa 100 km con partenza e ritorno a Tours, che tocca alcuni dei più importanti Castelli della Loira, ossia il Castello di Azay Le Rideau, il Castello di Ussé, la Fortezza Reale di Chinon ed il Castello di Langeais. Durante la giornata riuscirete a visitare solamente alcuni di questi castelli anche all’interno. Lasciamo a voi la scelta, ma vi suggeriamo di non perdere il Castello di Azay- Le-Rideau e il Castello di Chinon. ;)

Castello di Azay Le Rideau

Il Castello di Azay Le Rideau si trova in 19 Rue Balzac a Azay-le-Rideau, a Sud di Tours, ed è ubicato su di un’isola nel mezzo del fiume Indre. Questo straordinario castello dall’architettura rinascimentale che si riflette nell’acqua, lascia semplicemente senza fiato. Edificato nella prima metà del 1500, il Castello di Azay-le-Rideau è ritenuto uno dei principali esempi del primo Rinascimento francese e si caratterizza per influenze italiane e fiamminghe. Il castello, che Balzac descrisse come “un diamante incastonato nell’Indre”, è circondato da un magnifico fossato, e presenta un bel giardino all’inglese in parte adibito ad orto conservativo delle verdure della Valle della Loira. All’ingresso la scalinata d’onore è talmente bella che induce a percorrerla più volte ed i pianerottoli fungono anche da logge per ammirare il paesaggio circostante. La visita del Castello di Azay Le Rideau e del suo giardino dura circa 1 ora e mezza.

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Castello di Ussé

Il Castello di Ussé (Chateau d’Ussé) si trova in 338 Château d’Usse a Rigny-Ussé, a circa 15 Km da Azay-le-Rideau. Attualmente di proprietà privata della famiglia de Blacas, il Castello di Ussé è aperto al pubblico per le visite. Al suo interno si può ammirare una stanza riservata per un’eventuale visita del re, sebbene questa non si sia mai realizzata, caratterizzata da arredi del 1600, e collezioni di arazzi e armi. All’esterno potrete passeggiare nel bel giardino progettato dal famoso André Le Nôtre, (1613 – 1700) architetto paesaggista e giardiniere personale di Luigi XIV, il Re Sole, considerato l’inventore del giardino alla francese. Il castello sul fiume Indre, dalla fiabesca architettura con torri color panna e tetti d’ardesia, è famoso anche per la sua connessione con il racconto de “La Bella Addormentata nel Bosco” a cui è dedicata la mostra ospitata nel maniero. Pare infatti che lo scrittore francese Charles Perrault (1628 – 1703) si trovasse ospite proprio a castello per le vacanze estive, quando scrisse la favola della Bella addormentata, che ambientò in un paesaggio ed in un castello simile a quello di Ussé. La visita del Castello di Ussé dura circa due ore.

Fortezza Reale di Chinon

Il Castello di Chinon si trova in 2 Rue du Château a Chinon, a circa 12 Km di Distanza dal Castello di Ussé, ed è ubicato su di uno sperone roccioso che domina il borgo in cui serpeggia il fiume Vienne. La Fortezza Reale di Chinon è sta edificata intorno al X secolo dal conte Tebaldo I di Blois (910 circa – 975/977) e durante i secoli ha ospitato re e regine che hanno ingrandito la roccaforte a seconda delle necessità e del gusto dell’epoca. Per questo il castello è composto da tre sezioni: Fort du Coudray, Château du Milieu e Fort Saint-Georges. Oggi la Fortezza Reale di Chinon è considerata uno dei monumenti storici medievali più importanti di Francia. Visitandone gli interni, che ospitano esposizione archeologiche e oggetti storici, si scopre che il Castello di Chinon è stato teatro di importanti eventi storici ed ha visitato passare personaggi illustri come:

  • i conti di Blois.
  • re Enrico II d’Inghilterra, detto il Plantageneto (1133 – 1189).
  • re Filippo II di Francia, detto Filippo Augusto (1165 – 1223).
  • i dignitari dell’Ordine dei Templari e Jacques de Molay (1244/1249 – 1314), ultimo gran maestro dell’Ordine dei templari, qui imprigionati prima di venire arsi sul rogo a Parigi nel 1308. 
  • re Carlo VII di Francia (1403 – 1461).
  • Giovanna d’Arco (1412 – 1431), durante l’incontro con re Carlo VII nel 1429.

La visita del Castello di Chinon dura circa due ore. Dalla fortezza si ha una visione panoramica del bel borgo di Chinon, che ha mantenuto la stessa fisionomia per centinaia d’anni. Se desiderate visitare il borgo potrete usufruire di un comodo ascensore, che vi porterà direttamente nel centro del paese. ;)

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Castello di Langeais

Castello di Langeais si trova in Place Pierre de Brosse a Langeais, a circa 25 Km da Chinon e Tours e ad un centinaio di metri da un comodo parcheggio pubblico. Il Castello di Langeais, originariamente una fortezza costruita nel X secolo da Folco III d’Angiò (970 – 1040), detto Nerra, subì varie espansioni e modifiche nel corso dei secoli. Durante il regno dei Plantageneti, fu fortificato da Riccardo I d’Inghilterra (1157 – 1199), detto Cuor di Leone, e successivamente ricostruito da Luigi XI di Francia (1423 – 1483) intorno al 1465, diventando un esempio eccellente di architettura tardo-medioevale. Il castello fu teatro del matrimonio tra Carlo VIII di Francia (1470 – 1498) e Anna di Bretagna (1477 – 1514), segnando un momento significativo nella sua storia. Nel 1886 il banchiere, imprenditore e collezionista francese Jacques Siegfried (1840 – 1909) acquistò il castello e avviò un programma di ristrutturazione. Oggi, il castello è aperto al pubblico per le visite. Poco sfarzoso e privo di quelle caratteristiche architettoniche che colpiscono i visitatori nei castelli precedenti, il castello di Langeais si presenta con due facciate distintive: una austera verso la città e una delicatamente raffinata sul lato del cortile. Nel suo parco si erge uno dei più antichi torrioni in pietra della Francia, testimone dell’architettura militare medievale. Interessanti le stanze interne ed il piccolo giardino adiacente il piazzale d’armi e soprastante le vecchie e diroccate mura, che racchiudono alberi secolari tra i quali alcuni spettacolari cedri del Libano. Entusiasmante la vista sulla Loira. La visita del Castello di Langeais dura circa due ore.

Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 4

Il quarto giorno del nostro Tour dei Castelli della Loira, partiamo da Tours per un giro ad anello di circa 95 Km alla scoperta del Castello di Amboise e del maniero di Clos-Lucé, legati alla figura di Leonardo da Vinci, del Castello di Chaumont e del Castello di Chenonceau.

Castello di Amboise

Il Castello di Amboise si trova a Mnt de l’Emir Abd el Kader ad Amboise, lungo il fiume Loira, ad una distanza di circa 25 Km da Tours. Il Castello di Amboise è una sontuosa residenza che fonde gli ultimi sviluppi della tradizione tardo-gotica flamboyant con gli inizi dello stile rinascimentale. Pur avendo origini medievali, il castello assume la sua forma attuale grazie alle modifiche e agli ampliamenti eseguiti dal re di Francia Carlo VIII di Valois (1470 – 1498) nel 1492 e da re Francesco I di Francia (1494 – 1547), nato François d’Orléans, che lo scelse come residenza principale. Durante il regno di Francesco I, il Castello Reale di Amboise divenne un centro culturale rinomato, che accoglieva artisti e personaggi di fama europea, tra cui Leonardo da Vinci, che vi trascorse gli ultimi anni della sua vita e che morì proprio ad Amboise il 2 maggio del 1519. Prima di essere unito ai beni della corona reale di Francia nel 1434, il Château d’Amboise appartenne, per oltre quattro secoli, alla potente Famiglia d’Amboise. da cui prende il nome. Durante la visita del Castello di Amboise avrete modo di esplorare le stanze della guardia, la maestosa Sala del Consiglio con le sue straordinarie decorazioni, la camera da letto del re e la suggestiva torre dei cavalieri dei Minimi. Dopo aver visto l’interno del castello dirigetevi verso i giardini reali, dove potrete fermarvi anche per fare un picnic sull’erba. Il giardino del Castello Reale di Amboise si estende su poco più di 2 ettari e si articola in due parti principali:

  • la terrazza di Napoli, con linee che risalgono al giardino realizzato per re Carlo VIII nel XVI secolo
  • il giardino contemporaneo, che segue i contorni del parco all’inglese progettato da Luigi Filippo nel XIX secolo.

Tra le attrazioni imperdibili nel giardino del Castello di Amboise vi sono le migliaia di sfere di bosso attentamente modellate e le notevoli specie arboree, tra cui i cedri del Libano. Infine da non perdere il giro delle mura del castello, da cui potrete godere di magnifici scorci sulla città sul fiume Loira.

Cappella di Saint-Hubert: la tomba di Leonardo da Vinci

La Cappella di Saint Hubert, famosa per ospitare la tomba di Leonardo da Vinci, fa parte del Castello di Amboise ed è visibile non appena vi avvicinerete all’antica fortezza. Questo ex oratorio privato dei re di Francia realizzato in un rigoroso stile gotico, risale al 1493 ed è considerato uno dei gioielli architettonici di Amboise. La Cappella che domina ila cittadina vanta sontuose decorazioni scolpite nel tufo, la pietra tenera tipica della Valle della Loira, e straordinarie vetrate colorate. Una cosa da vedere assolutamente nella Valle della Loira. ;)

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Maniero di Clos Lucé

Il Castello di Clos Lucé (Château du Clos Lucé) si trova a 300 metri dal Castello di Amboise e domina la città dall’alto. In questo splendido maniero circondato da un verde parco, Leonardo da Vinci trascorse i suoi ultimi tre anni di vita. Leonardo fu infatti ospite di Re Francesco I, che lo nominò “Primo pittore, ingegnere e architetto del Re“.

Cosa vedere al Maniero di Clos Lucé? Durante una visita al castello si possono ammirare la camera di Leonardo Da Vinci, la cucina, la sala del Consiglio, la cappella con gli affreschi dipinti dai suoi discepoli e le sue invenzioni, di cui 20 macchine a grandezza naturale azionabili. Ci sono poi bozzetti, studi del maestro e nel parco 40 teli trasparenti rappresentanti dei dettagli di dipinti di Leonardo da Vinci.

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Castello di Chaumont

Il Castello di Chaumont, nel Domaine di Chaumont-sur-Loire, si trova a pochi minuti d’auto da Amboise, ed è circondato da un bel parco con giardini ornamentali e piante secolari. Stilisticamente molto simile al Castello di Langeais, il Castello di Chaumot fu costruito nel 1000 dal conte Oddone I. Nei secoli passò di mano in mano a diverse famiglie nobili, tra cui gli Amboise, che lo detennero per cinque secoli, e a Caterina de’ Medici, consorte di Re Enrico II di Francia, la quale vi ospitò numerosi astrologi tra cui Nostradamus. Vicino al castello si trovano le scuderie con la fattoria, dove venivano coltivate verdure di ogni tipo ed allevati animali da cortile e da stalla, destinati al soddisfacimento gastronomico dei regnanti e dei loro ospiti. Nel giardino, sotto maestosi alberi secolari, non mancate di concedervi un momento di relax seduti in comodi divani antivento vista Loira.

Castello di Chenonceau

Nella via del ritorno verso Tours si fa tappa al Castello di Chenonceau, uno splendido palazzo del 1500. Dal cancello di entrata si percorrono circa 500 metri di viale alberato con giardini circostanti. Si arriva al primo cortile con la Torre dei Marques, che si staglia nel cielo blu di Francia. Poco più avanti si trova il ponte che conduce all’interno del Castello di Chenonceau, che sorge in posizione privilegiata sul fiume Cher (un affluente della Loira) e che forma, di fatto, il fossato su tre lati. Tra le cose da vedere al Castello di Chenobceau:

  • la camera di Caterina de Medici.
  • la Galleria con la porta sud, che conduce alla riva sinistra del fiume.
  • la Cappella con le vetrate rifatte nel 1954, poiché quelle originali sono andate completamente distrutte nel 1944 a seguito di un bombardamento.
  • i maestosi e raffinati i giardini (Giardino di Caterina e Giardino di Diana). 
  • la Galleria delle Carrozze. 
  • il Labirinto.
  • le cariatidi che decoravano la facciata del Castello, un vero spettacolo.

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Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 5

Il quinto giorno del nostro Tour dei Castelli della Loira prevede qualche ora di auto, in quanto ci spingeremo fino alla costa della Normandia. Le tappe della giornata sono due: il pittoresco Mont Saint Michel e la deliziosa cittadina di Saint Malo.

Mont Saint Michel

Il quinto giorno si parte da Tours direzione Mont Saint Michel. Questo magico isolotto si trova nel comune di Le Mont-Saint-Michel nella regione della Bassa Normandia, al confine con la Bretagna. Dista circa 270 Km da Tours e 370 Km da Parigi. Sito Patrimonio UNESCO, Mont Saint Michel è conosciuto come la Meraviglia dell’Occidente ed amatissimo dai viaggiatori di tutto il mondo. L’isolotto roccioso, interessato dalle più importanti maree d’Europa, custodisce l’abbazia di Mont SaintMichel, edificata dai monaci benedettini nel 700 d.C. e uno dei più importanti luoghi di pellegrinaggio medievale.

Vi consigliamo di arrivare a Mont Saint Michel verso le 9 del mattino, quando il sito è meno affollato. Un bus navetta fa continuamente la spola tra l’area parcheggio e l’ingresso dell’Abbazia, con un percorso di circa 10/15 minuti attraverso un ponte che unisce la terra ferma all’isola. Ricordate di consultare la tabella con l’orario delle maree, così da poter vedere l’oceano che piano piano, ma inesorabilmente circonda Mont Saint Michel.

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Saint Malo

Seconda tappa della giornata è la cittadina di Saint Malo in Bretagna, che dista circa 40 Km da Mont Saint Michel. La città corsara per eccellenza si caratterizza per un delizioso centro storico totalmente circondato da una cintura di bastioni, edificato su di un’isola collegata alla terraferma. I bastioni sono tutti percorribili con vista sull’oceano atlantico (canale della Manica). Consultando la tabella delle maree si può decidere se assistere a questo fenomeno naturale, che qui trova la sua maggiore espressione con 10 metri di dislivello. La bassa marea consente ai numerosi locali e turisti di andare alla ricerca dei frutti di mare sotto la sabbia. Pochi audaci nuotano nelle fredde acque oceaniche. I buongustai non potranno non provare almeno una volta il piatto tipico bretone, le galette che vengono servite salate (ripieno di prosciutto, gruviera ed un uovo al centro) oppure dolci, ovviamente al Grand Marnier. Per le prime assolutamente da accompagnarsi con del Sidro secco e le seconde con del Sidro dolce.

Dopo aver visitato Mont Saint Michel e Saint Malo si fa ritorno a Tours.

Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 6

Il sesto giorno del nostro Tour dei Castelli della Loira salutiamo Tours e andiamo a visitare il Castello Reale di Blois, il Castello di Chambord. Ci spostiamo poi nella magnifica città di Orléans, dove passeremo la notte.

Castello Reale di Blois

La prima tappa del sesto giorno nella Valle della Loira è il Castello Reale di Blois, che si trova a circa 65 Km da Tours. Blois fu un territorio feudale dei conti di Champagne, che poi passò ai conti di Chatillon. Il Castello fu una delle residenze nobiliari più importanti d’Europa. Gravemente danneggiato dai bombardamenti della Seconda Guerra Mondiale, il Castello di Blois è stato in seguito restituito alla sua originaria bellezza e oggi ospita il Museo delle Belle Arti di Blois, con capolavori di Rubens, Ingres e Boucher. Dal Castello delle belle scalinate conducono alla parte bassa della città, dove è d’obbligo una passeggiata lungo la Loira, costellata da temerari sportivi su fragili canoe che facilmente si capovolgono lasciando soli gli sventurati che aspettano i soccorsi su minuscoli isolotti in mezzo al fiume. 

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Castello di Chambord

Seconda tappa della giornata è il Castello di Chambord, che si trova a circa 15 Km da Blois ed è uno dei castelli della Loira più belli. Circondato da una cinta muraria di 30 Km circa e da 5000 ettari di parco, il Castello di Chambord è senza dubbio il più imponente palazzo della Valle della Loira. Re Francesco I, il “principe architetto”, ne chiese la costruzione nel 1519 e Re Luigi XIV, il Re Sole, lo completò alla fine del 1800. Oggi il castello rappresenta uno degli esempi più significativi di architettura rinascimentale in Francia. Sebbene non ci siano fonti certe, si narra che anche Leonardo da Vinci abbia partecipato alla progettazione di Château Chambord. La costruzione è disposta su tre piani e magnifiche terrazze. Nel centro del complesso si trova la famosa scala a doppia elica, composta da due rampe contrapposte che salgono intorno ad un nucleo centrale finestrato. Dalle terrazze del Castello di Chambord la vista si perde nei giardini sottostanti e nel canale costruito sfruttando le acque del fiume Cosson, che serve anche da fossato.

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Orléans

Ultima tappa della giornata è Orléans,  il capoluogo della regione Centro-Valle della Loira, che dista circa 50 Km da Chambord, 120 Km da Tours e 130 Km da Parigi. La città è legata a doppio filo con la figura di Giovanna d’Arco, la Pulzella d’Orléans, che qui nel 1429 condusse le truppe francesi alla schiacciante vittoria su quelle inglesi, scontro che fu determinante per l’esito finale della Guerra dei cent’anni. Tra le cose da vedere a Orleans:

  • il centro storico di Orleans dal sapore rinascimentale.
  • la Cattedrale Sainte-Croix d’Orléans.
  • Place du Generel de Gaulle con la casa museo di Giovanna d’Arco.
  • la Torre bianca con la collezione archeologica della città.
  • il Parco Floral de la Source con il castello e la riserva naturale.
  • Ponte Georges V.
  • Piazza Martroi.

La giornata si chiude con una dormita rigenerante nel centro di Orleans. ;)

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Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 7

Il settimo giorno del nostro Tour dei Castelli della Loira salutiamo Orleans e la magnifica Valle della Loira e ci mettiamo in cammino verso il Bel Paese.

Beaune e la Bordogna

In questa giornata con tappa di avvicinamento all’Italia visitiamo Beaune in Borgogna, che dista circa 300 Km da Orleans. Questa città è considerata la capitale dei vini di Borgogna ed è quindi la meta perfetta per dedicarsi all’enotursimo. ;)

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Degustazione di vini della Bordogna a Beaune

Gli amanti del nettare degli Dei rimarranno estasiati e stupefatti dalle numerose cantine disseminate in Bordogna, dove è possibile fermarsi per una degustazione di vini francesi e prendere parte a tour nei vigneti della Côte de Beaune e nei bellissimi paesaggi della Bordogna. Non dimenticate di chiudere la giornata con una cena a base di escargots a la Bourguignonne rigorosamente accompagnate da un vino bianco di Borgogna.

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Hôtel Dieu a Beaune

Altra cosa da fare a Beaune è una visita all’Hôtel-Dieu o Hospices de Beaune, in 2 Rue de l’Hôtel Dieu, nel magnifico centro storico della città. Si tratta di un palazzo in stile tardo-gotico perfettamente conservato dal Medioevo. Hotel Dieu fu costruito nel 1443 come ospedale per i poveri alla fine della Guerra dei Cent’anni. La struttura è rimasta operativa come centro ospedaliero e sede delle Suore Ospedaliere di Santa Marta fino al XX secolo. Ha funzionato ininterrottamente per questo scopo sempre gestito dall’Ordine delle Suore Ospedaliere di Santa Marta. Oggi il palazzo è diventato un museo e ospita – tra le altre – il Polittico del Giudizio Universale, capolavoro di Rogier van der Weyden.

Celndario del programma di viaggio: itinerari e tour icon Tour Castelli della Loira e Mont Saint Michel: cosa vedere | Giorno 8

L’ultimo giorno del tour nella Valle della Loira di 8 giorni è completamente dedicato al ritorno in Italia. Il tragitto di 580 km vi condurrà nuovamente al traforo del Monte Bianco. Lungo il percorso vi consigliamo di fare una breve sosta al pittoresco Forte di Bard in Valle D’Aosta, che merita una visita. Il Forte di Bard si trova in Via Vittorio Emanuele II nel borgo di Bard. Venne fatto ricostruito nel 1800 da Casa Savoia. Dopo anni di abbandono il fortilizio che domina il borgo di Bard dall’alto è stato restaurato e aperto al pubblico. Oggi è un polo museale che ospita quattro percorsi espositivi permanenti:

  • il Museo delle Alpi.
  • il Museo delle Fortificazioni e delle Frontiere.
  • Le Prigioni.
  • Le Alpi dei Ragazzi.

Durante l’estate, nel cortile principale, si tengono rappresentazioni musicali e teatrali.

Guida al tour dei Castelli della Loira

In conclusione, l‘itinerario di 8 giorni alla scoperta dei Castelli della Loira e del suggestivo Mont Saint Michel si rivela un viaggio straordinario attraverso la storia, l’architettura e la bellezza paesaggistica della Valle della Loira. Da imponenti fortezze medievali a sontuose residenze reali, ogni castello racconta storie avvincenti di epoche passate. Il Mont Saint Michel, con la sua maestosa abbazia e l’atmosfera unica, aggiunge un tocco di magia al percorso. Durante questa esperienza indimenticabile, avrete l’opportunità di immergervi nelle atmosfere incantevoli della Francia, assaporando la ricca cultura, la gastronomia deliziosa e ammirando panorami mozzafiato lungo la valle del fiume Loira. Con un equilibrio perfetto tra storia, arte e bellezze naturali, questo tour rappresenta una vera e propria immersione nel patrimonio francese, regalando ai viaggiatori ricordi indelebili di una regione unica e affascinante.

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Redazione Le Cosmopolite

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