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San Francisco cosa vedere: 2 giorni e 2 itinerari a piedi ed in bicicletta

San Francisco! Dopo aver visitato i Parchi Nazionali americani e aver attraversato il Nevada, lo Utah e l’Arizona, mi apprestavo a tornare in California con un lungo viaggio on the road attraverso il Golden State. Non vedevo l’ora di mettere il mio “flag” su questa città, che da molto desideravo visitare: la Parigi del West con il suo fiammante Golden Gate Bridge.

Dove dormire a San Francisco

Dopo circa 9 ore di viaggio da Las Vegas a San Francisco, il mio primo incontro con San Francisco è nei pressi di Union Square, cuore della città dal sapore piacevolmente familiare. Le strade ed i palazzi del centro hanno, infatti, quel non so che di europeo che ti fa sentire subito a casa. Ma il mio viaggio non era ancora terminato: ormai era sera e dovevo raggiungere il mio piccolo appartamento Airbnb sulla Silver Ave., il che voleva dire quasi un’ora di autobus attraversando la città su Mission St.
Anche qui, come a Los Angeles, i mezzi pubblici sono teatro per la più variegata umanità…e spesso non nel senso buono del termine. Quindi prestate un po’ d’attenzione.  Ah, la prenotazione della fermata si effettua tirando una corda che corre in alto lungo i finestrini (..ve lo dico perchè io sono stata a cercare il fantomatico bottone rosso o giallo all’italiana per 10 minuti 😀 )

Mi sento buona e vi darò subito altri due consigli di viaggio:

  • se solo – a differenza mia – pianificate un minimo i vostri viaggi, prenotate un posto dove dormire a San Francisco prima di partire (su siti come Airbnb e Booking.com potrete trovare molte proposte). La città in Agosto è piena zeppa di gente ed è spudoratamente cara.
  • per organizzare un trasfer dall’aeroporto di San Francisco al vostro hotel o appartamento potete utilizzare SuperShuttle, sono taxi in sharing prenotabili online. Il prezzo e il servizio sono ottimi! Purtroppo io l’ho scoperto solo di ritorno a Los Angeles, ma l’ho subito utilizzato e mi sono trovata molto bene! (Della serie..meglio tardi che mai 😉 )

San Francisco: la storia

San Francisco nasce come  missione spagnola. Nel 1849, la corsa all’oro trasformò il piccolo villaggio in una città portuale con circa 100.000 abitanti. Tra il 1877 e il ’43 la comunità cinese si vede costretta per legge a vivere e lavorare solo a Chinatown. Nel 1906 un terremoto distrugge la città, che nel 1915 è stata già ricostruita (stessa velocità che in Italia, mi verrebbe da dire…). Durante la seconda guerra mondiale San Francisco diviene simbolo della contro cultura. Gli anni ’60 furono segnati dalla Summer of Love e dalla fondazione del quartiere di Castro, ancora oggi orgoglio gay. Gli anni ’90 vedono invece l’esplosione delle attività legate al web. San Francisco ha molti nomignoli tra cui The City by the Bay, Fog City, San Fran, Baghdad by the Bay o semplicemente The City

San Francisco cosa vedere

Avevo solo 48 ore per andare alla scoperta della Frisco di Kerouac, la città dell’amore libero, la Castro di Harvey Milk e le sue strade tutte sali e scendi.

San Francisco

Vi propongo di seguito un itinerario a piedi ed in bicicletta, che vi porterà a toccare tutti i principali luoghi di interesse di San Francisco. Il tour è abbastanza serrato, ma fattibile…L’ho testato di persona 😉

In particolare vedrete:

Se vi fermate in città per qualche giorno date un’occhiata anche al San Francisco City Pass, che vi permetterà di utilizzare a prezzi molto vantaggiosi i famosi tram di San Francisco, fare una crocera nella baia e visitare alcune delle migliori attrazioni cittadine.

Giorno 1

Downtown

Il mio primo vero giorno in città parte da Union Square, con una passeggiata tra le bancarelle che espongono opere d’arte. La giornata è calda e serena e si respira una bella energia!

Seconda tappa Powell St Cable Car Turnaround, ovvero la piattaforma di legno su cui fanno inversione di marcia le sferragliati cable car, sì proprio quelle che vedete sempre nei film! Comprate un biglietto per una corsa al chiosco vicino, ma non salite in centro dove l’attesa è chilometrica, aspettatelo piuttosto in una qualche altra fermata lungo il suo tragitto.

Spostatevi verso il 57 della vicina Post Street e date un’occhiata alla Mechanics’ Institute Library, la più antica biblioteca pubblica della West Coast, di cui ci ha parlato il nostro amico Enrico Rotelli nel suo articolo.

China Town

Proseguite fino a raggiungere il Chinatown Gate e immergetevi nei colori, odori, sapori e musiche di questo quartiere storico e pittoresco della città. Andando a zonzo per la Grant Ave vi imbatterete in Old St Mary’s Square, le balconate colorate di Waverly Place e Ross Alley, set cinematografico di Indiana Jones e il tempio maledetto e Karate Kid II.

China Town San Francisco

North Beach

Fate poi il vostro ingresso nel quartiere di North Beach, la Little Italy di San Francisco e simbolo della beat generation. Passeggiate per Jack Kerouac Alley (tra Grant Ave e Columbus Ave), vicolo dedicato al celebre scrittore beat di cui troverete traccia anche sul marciapiede attorniato da murales. Fate un salto alla vicina City Lights, book store fondato dal poeta Ferlinghetti negli anni ’50 e prendetevi un caffè al Bar Vesuvio, ritrovo della generazione beat. Arrivate all’incrocio “molto jazz” tra la Brodway e la Columbus.

Tra la Grant Ave e Vallejo St. date un’occhiata a Il Caffè Trieste, inaugurato nel 1956 fu il primo caffè di San Francisco e si dice che proprio qui Francis Ford Coppola abbia scritto la sceneggiatura de Il Padrino. Sulla Columbus Ave troverete Washinton Square Park e la bianca chiesa di Saints Peter and Paul Church, punto di ritrovo dei credenti italiani.

Telegraph Hill

Girate per Flibert St. e salite la scalinata di Telegrath Hill per raggiungere Coit Tower, un monumento ai vigili del fuoco di San Francisco eretto nel 1938 e finanziato con un lascito di Lillie Hitchcock Coit. La Coit era per l’epoca una donna ricca e spregiudicata, con un’innata passione per gli incendi, tanto da essere insignita della carica di un pompiere onorario. Coit Tower vi rimarrà nel cuore per il suo stile arte déco, i murales degli anni ’30 e una vista mozzafiato. Approfittatene per una pausa ed un po’ di relax! 😉



Fishermans Wharf

Muovetevi ora verso il Pier 39 e i suoi ruggenti leoni marini, che se ne stanno spaparanzati al sole. Immergetevi nel calore e nei profumi di Fishermans Wharf. Guardate l’isola che accoglie l’Alcatraz Federal Penitentiary alias The Rock, dismesso nel 1963 e oggi richiestissima attrazione turistica ( Per i biglietti guarda anche Big Bus Tours San Francisco – Alcatraz Package Tickets). Fate tappa al Musée Mécanique al Pier 45 e perdetevi tra le divertenti stramberie di un tempo.

Raggiungete l’Hyde St Pier e ammirate le grandi navi ottocentesche. Sdraiatevi sul prato e gustatevi un panino con il granchio. Quando vi sarete rimessi in forze dirgetevi verso il l Presidio di San Francisco per visitare il Palace of Fine Arts in Baker St., struttura romantica e monumentale creata nel 1915 per accogliere parte dell’esposizione della Panama-Pacific Exposition. Ci troverete sicuramente qualche coppia di sposi alle prese con lo shooting fotografico. A questo punto risalite (nel vero senso della parola, perchè la pendenza sfida la gravità) Lombard St. e scoprite la curiosa Crookedest Street, la piccola strada a zigzag in mattoni rossi creata negli anni ’20, che è stata protagonista di molti film tra cui La donna che visse due volte di Hitchcock. Qui troverete anche la fermata del cable car, attaccati al quale potrete fare un ritorno trionfale a Union Square.

Giorno 2

Haight e Ashbury

Preparatevi a pedalare, perchè si parte per un itinerario in bicicletta a San Francisco! Raggiungete l’incrocio tra Haight St e Ashbury St, luogo culto della cotrocultura degli anni ’60, e date un’occhiata all’orologio all’incrocio fermo alle 4.20: orario internazionale per un momento di relax con “Maria”.

Golden Gate Park

Guadagnate l’ingresso al Golden Gate Park, il parco urbano più grande al mondo, creato nel 1865. Affittate una bicicletta e lanciatevi alla scoperta degli highlights della zona:

  • il Conservatory of Flowers (1878)
  • la California Accademy of Sience di Renzo Piano
  • de Young Museum
  • il Japanese Tea Garden (1894)
  • lo Stow Lake.

Golden Gate Bridge

Ora uscite dal parco e dirigetevi verso il Presidio alla volta del Golden Gate Bridge. Eretto nel 1937, l’iconico ponte si distingue per lo stile art déco e il caratteristico colore International Orange. Attraversatelo tutto (il percorso è di quasi 2 Km) sfidando le raffiche di vento e i turisti muniti di caschetto. Fermatevi di quando in quando e godete del panorama. Una volta giunti sull’altra sponda potete continuare verso Sausalito o ritornare a Fort Point. Da qui, se siete stanchi, potete prendere un bus che vi riporterà dritti al Parco. Le biciclette si caricano su di una griglia in testa all’autobus prima di salire.

Castro

Dopo questa bella pedalata fate un salto a Castro e immergetevi nei colori arcobaleno di questo quartiere.

San Francisco Los Angeles

La mia visita breve, ma intensa, di San Francisco finisce qui. In teoria dovevo trascorrere tre giorni nella città, ma poi avevo scoperto grazie a Facebook di alcuni amici anche loro a San Francisco. Dopo un caffè a Castro abbiamo concordato di affittare un’auto e pertire l’indomani per un viaggio di 2 giorni on the road lungo il Big Sur e fatto una lista di cosa vedere tra San Francisco e Los Angeles…Ve l’ho detto che quando si viaggia da soli non si è mai veramente soli e che la flessibilità è la regola d’oro del viaggiatore in solitaria! 😉

Cosa mettere in valigia per San Francisco

Prima di lasciarvi vi do un consiglio per la vostra valigia: se pianificate di visitare San Francisco in Agosto mettete in valigia un piumino di quelli extra light e una termica. Il clima a San Francisco non è propriamente estivo e la temperatura di sera scende bruscamente, insieme alle nuvole.

Se non ne avete ancora abbastanza di questo viaggio California on the Road e Parchi Nazionali americani, seguitemi nella quinta ed ultima tappa del mio viaggio negli Stati Uniti: il meraviglioso Big Sur!

Tour California e Parchi

Sfoglia la Gallery fotografica completa di cosa vedere a San Francisco!
Let's go!
Roberta Ferrazzi
Ciao! Sono Roberta, benvenuta nel mio Travel Blog! Le Cosmopolite è un blog dedicato alle donne viaggiatrici come me 😀 (ma anche i maschietti potranno trovare tanti suggerimenti! 😉 ). Sono una consulente di comunicazione online e off line (Shake your S communication), una blogger e content creator con base tra Milano e il Lago di Garda e la valigia sempre in mano. Amo il design, l’arte, la moda, la musica e il ballo (il tango in particolare), il buon cibo e le grandi tazze di caffè. Viaggio spesso in solitaria alla scoperta di nuove culture o alla ricerca di un po’ di relax. Per qualsiasi domanda in merito ai miei articoli o per collaborare con me, contattami!
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